Informationsfreiheitsgesetz „nicht zweckdienlich“, sagen Aktivisten

Schottlands Informationsfreiheitsrecht ist nicht zweckdienlich, und die MSP müssen „radikale Reformen“ unterstützen, um eine „starke Kultur der Transparenz und Rechenschaftspflicht“ im öffentlichen Sektor zu schaffen, so die Aktivisten.

Die Kampagne für Informationsfreiheit in Schottland (CFoIS) wird heute auf einer Veranstaltung im schottischen Parlament einen Bericht über die geltenden Rechtsvorschriften vorlegen.

Die Gruppe hat einen Zeilenfürst“-Bericht über die Ampel erstellt, in dem Bereiche in Rot, Bernstein oder Grün hervorgehoben und Änderungen vorgeschlagen werden.

MsPs wurden eingeladen, an der Veranstaltung teilzunehmen, um die Ergebnisse des Berichts zu diskutieren.

Zu den Empfehlungen des Berichts gehört, „dem öffentlichen Pfund zu folgen“ – jede Organisation, die im Namen der Öffentlichkeit arbeitet, öffentliche Mittel zu verwenden und dem Informationsfreiheitsrecht zu unterliegen.

Der Bericht schlägt auch vor, das Gesetz zu aktualisieren, um eine proaktivere Veröffentlichung von Informationen durch öffentliche Stellen zu fördern.

Der 2005 in Kraft getretene Freedom of Information (Scotland) Act 2002 (FoISA) wird derzeit überprüft.

Der Ausschuss für öffentliche Rechnungsprüfung und Postlegislative des schottischen Parlaments untersucht die Wirksamkeit der FoISA.

Der Ausschuss nahm Beweise von Journalisten, Aktivisten und der Öffentlichkeit über den Anwendungsbereich des Gesetzes und die Einhaltung der Behörden mit ihm.

Es wird erwartet, dass der Ausschuss in Kürze über seine Untersuchung Bericht erstatten wird.

Die Entscheidung, FoISA erneut zu prüfen, kam, nachdem Journalisten und Aktivisten häufige Versäumnisse der Behörden bei der Erfüllung der gesetzlichen Anforderungen des Gesetzes sowie Fälle von offensichtlicher Falschbehandlung von Informationsanfragen durch die Schottische Regierung.

Der schottische Informationskommissar Daren Fitzhenry hat einige Gesetzesänderungen unterstützt, darunter die Ausweitung der Befugnisse des Kommissarsbüros zur Durchsetzung bewährter Verfahren bei lokalen Behörden und öffentlichen Stellen.

Im November sagte er zu Holyrood: „Die postlegislative Prüfung der FOISA kommt zu einem ausgezeichneten Zeitpunkt. Im Januar wird es 15 Jahre her sein, dass das Gesetz in Kraft getreten ist, und es ist an der Zeit zu prüfen, ob es noch für die moderne Welt geeignet ist.

„Verständlicherweise gibt es Herausforderungen von allen Seiten, von Anforderern, die mit der Langen Zeit, die sie warten müssen, unzufrieden sind, und Behörden, die mit den Ressourcen, die einige Anfragen verlangen, unzufrieden sind.

„Wir sollten jedoch die Vorteile dieses Gesetzes nicht aus den Augen verlieren, um die Beteiligung der Menschen an unserem demokratischen Prozess zu verändern. Seit 2005 haben wir einen Anstieg der Menge der öffentlich zugänglichen Informationen und des Umfangs der Anfragen erlebt.

„Das Gesetz ermöglicht es den Menschen, sinnvoll mit Entscheidungsträgern in Kontakt zu treten, und bietet einen klaren Weg, über den die Geheimhaltung angefochten werden kann. Es ist leicht, die Verfügbarkeit von Informationen als selbstverständlich zu betrachten, aber eine solche Offenheit war vor 2005 nicht die Norm und anderswo nicht die Norm.“

Aber die Aktivisten wollen, dass die Änderungen noch weiter gehen.

Carole Ewart, Convener von CFoIS, sagte: „Wir feiern zu Recht 15 Jahre dieser sehr wichtigen und willkommenen Gesetzgebung, auf die Schottland stolz sein sollte.

„Aber wir brauchen ein Gesetz, auf das das Land weiterhin stolz sein kann, und leider haben wir festgestellt, dass zu viel des Gesetzes nicht zweckdienlich ist, einschließlich der Arten von Einrichtungen, die es abdeckt, und der Arten von Ausnahmen, die nicht alle dem öffentlichen Interesse unterliegen. Test.“

Auch die Gewerkschaft UNISON unterstützt die CFoIS-Kampagne.

Stephen Low, Policy Officer von UNISON Scotland, erklärte: „Unsere jüngste Umfrage unter mitgliedern, die im FoI arbeiten, hat gezeigt, dass viele überlastet und unter Druck stehen, und wir haben den Ausschuss gebeten, die Bedeutung ausreichender Mitarbeiter, Schulungen und Ressourcen zu betonen, um die das Recht der Öffentlichkeit, es zu wissen.“

Der Labour-Abgeordnete Neil Findlay, der den Vorsitz des Treffens führt, sagte: „Das heutige Treffen ist wichtig, da wir 15 Jahre FoI-Gesetz feiern. Diese Rechtsvorschriften erfordern jedoch drastische Reformen. Für unsere Demokratie ist es von entscheidender Bedeutung, dass foI im Geiste der Transparenz ausgeübt wird.

„Deshalb hat CFoIS einen Bericht mit Empfehlungen vorgelegt, wo die Rechtsvorschriften verbessert werden können.“

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